美国版58同城,也是个神奇的网站-20190418早读课

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小早说:这是个神奇的网站。

这是一个神奇的网站

它是全美国乃至全世界最大的分类广告网站之一。

简单来说,就是把过去报纸上的分类广告全搬到网上。58同城、赶集和闲鱼,多多少少都有向它(的规模)看齐的野心。

如此厉害的网站,却长得一脸朴实。

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没有炫酷的UI、UX,简单到近乎原始的字体和布局扑面而来,让你仿佛回到拨号上网的时代。

作为分类广告网站,最常用功能是二手交易和租房,尤以二手车买卖最为热门。

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▲ 从不主动裁剪用户上传的图片,用不规则的白边逼死强迫症。

用户发上来的照片一般也非常粗犷。偶尔还会皮一下。

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▲ 迷彩隐形皮卡,8缸4驱,手动挡。图/imagenesmi.com

可以在这里找修理工、清洁工、搬运工……

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▲ 有的是正经小公司,更多的是单打独斗的个体户。图/en.dopl3r.com

 

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▲ 招聘志愿者的版块曾有人发帖:寻真人老爸后院烧烤,需要边烤边喝啤酒的那种。图/huffingtonpost.com

如果不指望二手物品能卖出价钱、只想赶紧出手,也可以发在免费赠予专区。不仅是因为美国人普遍心善且接纳二手物品,更是因为对于住独栋、单独交垃圾费的家庭来说,丢弃大件物品要额外交一笔垃圾费,远超物品本身的价值,不如白给。

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▲ 免费仓鼠轮,可承重200磅,附赠铺在地上的碎报纸。图/imgur.com

还有一个神奇的版块:找人。

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▲ 男找女,女找男,男找男,女找女。背后的含义你懂的。图/ca.news.yahoo.com

虽然现在有各种小app可以帮你达到类似的目的,但仍然有人喜欢这种古早刺激的网络约会,因为大多数app都需要你的个人信息,甚至直接关联你的脸书,这就会让人在约的时候有些不自在。

 

只有Craigslist才是真匿名。

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▲ 上了当地电视新闻的Craigslist帖:28岁的坏人,高中没毕业,酒吧帮厨,柏拉图式恋爱,感恩节可以把我当成假男朋友带回家防止亲戚逼婚,不要钱,管饭就行。图/abc7news.com

看上了你喜欢的东西/人/服务,就可以通过Craigslist自带的邮件系统联系卖家,不会暴露你和对方的真实邮箱地址。有些人也不介意挂出电话,但很多人会特意申请一个Google Voice虚拟号码,而不暴露自己平时工作生活用的手机号。

因为Craigslist可不是儿童乐园,而是群魔乱舞、险象环生的修罗场。

几乎每个在Craigslist上发过租房帖的留学生都收到过这种邮件:我想租你的房但现在在外地,能不能寄支票blablabla……只要买家不露面,十有八九是诈骗。

无论租房还是二手买卖,Craigslist只信奉线下当面现金交易。一手交钱,一手交货,即便买了不方便搬运也得自提才安心(不介意邮寄?出门右转去eBay)

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▲ 在Craigslist上搞到了一个蹦床,倔强地拖回家。这下你知道为什么美国人喜欢开皮卡了吧?图/jokideo.com

然鹅,Craigslist面交也是令人谈之色变的都市传说。每次和Craigslist上找的人见面,都是一次单刀赴会。

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▲ 2016年1月,有人在Craigslist发帖表示已完成第一次杀人。《华盛顿邮报》的新闻标题将“谋杀”与Craigslist紧密联系了起来。图/washingtonpost.com

你永远不知道你会见到什么样的人,会拿出钞票还是手枪。

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▲ 2009年,明尼苏达州的Michael John Anderson杀死了Craigslist上找的保姆。图/cbsnews.com

城市里还算好,可以约在星巴克见面;而人烟稀少的大农村,似乎无论约在哪儿都有点提心吊胆。

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▲ 由于每年都有Craigslist交易时发生凶杀案的传闻,一些地方警察局会竖个牌子邀请大家来警局门口交易。图/democratandchronicle.com

有个美国小哥拍过一个短片,把双方战战兢兢小心谨慎的交易过程体现得淋漓尽致。

正如结局一样,其实大部分情况下最后都挺好的,只是故事听多了,不得不小心。

 

而就算面交顺利、人货两清,你也不确定买到的二手宝贝是不是赃物。

 

有些比较贵重的东西比如手机、相机、电脑,如果被偷了,可能过段时间就会在Craigslist上看到。几年前就曾经有位摄影师通过这种方法找回了自己的相机,当然他做了充足的准备,首先确认帖子里的相机肯定是他的,联系警方后提供发票、序列号等实锤证明,最终协助警察在交易现场抓捕。

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▲ 匹兹堡地区通过Craigslist抓到的小偷。图/wpxi.com

当然,小偷也可能换个城市销赃,想找回并不容易。这也是Craigslist经常受批判的一点。

大致讲完了Craigslist一次交易的流程,你会发现,这个网站不仅外表粗糙,产品和运营也基本不存在;除了控制垃圾广告和账号以外,基本没有其他用户管理手段;不做支付,不在安全方面动脑筋,压根不想形成闭环。

 

但普通用户觉得挺好的,除了流量大、匿名等优点,最重要的是发帖免费,页面上也没有奇奇怪怪的弹窗广告。

 

Craigslist怎么赚钱呢?他们会在几个大城市的招聘、租房等版块向发帖的公司机构收费。

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▲ Craigslist的收费项目。Broker和dealer指职业经销商。

这也是Craigslist最神奇的地方,不融资不上市,不急于变现,一点也没有全球流量前100选手该有的样子。

那么就说到创始人和CEO了,也是网站名称的由来——Craig Newmark。

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图/YouTube - Business Insider

这位大叔出生于1952年,1977年研究生毕业后,在IBM当程序员。1993年他搬到了旧金山,开始接触网络,于是自己搭建了这个发布分类信息的网站。目前员工50人左右。

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▲ 2010年以前的总部,据说现在搬到了旧金山222 Sutter St.。图/Flickr - infomofo

他从1999年开始决定坚持这种极简的商业模式,并将大部分精力投入慈善事业。媒体一度控诉Craigslist的分类广告业务“杀死”了报纸,而Craig则不遗余力地捐钱支持新闻业,比如赞助新闻学院,设立奖项等等。

Craigslist上的种种潜在危险,也是他关心的议题,曾经多次和FBI合作,共同打击Craigslist上的违法犯罪活动。

 

上文介绍的“寻人”栏目一直广为诟病:虽然有人在这里成功找到了另一半,但也有人成为性犯罪甚至人口拐卖的受害者。2018年3月,Craigslist宣布关闭该栏目。

 

硅谷的风投和银行家都认为他应该成为亿万富翁,但他认为并没有这个必要:“人应该懂得适可而止。” 2016年Craigslist公开的收入是6亿9千4百万美元。

作为上了年纪的秃头宅男,他的爱好是坐在家里观鸟、看松鼠和阅读科幻小说。

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图/Wikipedia Commons - Palomacy

20多年以来,人们一边抱怨Craigslist这不好那不好,一边另起炉灶,试图在某个细分领域或整体取代Craigslist,但始终未能如愿;Airbnb算是利用Craigslist短租版块的流量做起来的成功案例,但即便如此,在硅谷多年的激烈厮杀中,Craigslist仍然活得好好的。

 

或许是因为他真的做到了“无欲则刚”吧。

 

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